Kolmanskop est certainement l’une des villes fantômes actuelles les plus visitées du monde. Et dire qu’il y a moins de 80 ans, Kolmanskop qui se trouve dans le désert du Namib, comptait un casino, un bowling, une salle de spectacle où se jouaient des pièces de théâtre et d’opéra  ainsi qu’un hôpital ! Il faut dire que les colons allemands, aidés par un local, avaient fait une découverte exceptionnelle : la présence de diamants par millions à même le sol. Si cette découverte fit de Kolmanskop une cité au développement éclair, ce dernier s’interrompit tout aussi net. Le désert du Namib pouvait reprendre ses quartiers et envahir cette faste ville !

Kolmanskop est une superbe ville fantôme qui se trouve dans le désert Namib en Namibie photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Namibie: La ville fantôme de Kolmanskop.

Kolmanskop

Kolmanskop

N'hésitez pas à entrer dans les maisons abandonnées de Kolmanskop ville fantôme dans le désert Namib en Namibie photo blog voyage travel tour du monde https://yoytourdumonde.fr

Namibie: Dans une maison de la ville fantôme de Kolmanskop.

Histoire et géographie de Kolmanskop

L’histoire de la ville fantôme de Komanskop

La ville de Kolmanskop a été fondée en 1908 par les colons allemands. Tout commença par la découverte dans les dunes d’une pierre étincelante par Zacherias Lewala qui retirait à ce moment là du sable présent sur la ligne de chemin de fer (vous savez ce qu’a reçu Zecherias Lewala pour sa découverte ? Rien, ni récompense ni rétribution). Cette pierre brillante était en fait…un diamant ! Dès lors et jusqu’en 1920 la ville de Kolmanskop connut un fulgurant essor avec l’exploitation de diamants. Pour votre information, notez qu’en 1912, 11 % de la production mondiale de diamants sortait du sol de Kolmanskop ! Malgré un environnement compliqué voire franchement hostile la ville a compté jusqu’à 1200 habitants répartis en 700 familles.

Durant cette période de grande prospérité de superbes bâtisses ont été construites par des familles en quête de richesse. Outre les maisons, il faut noter que la ville a vu la construction d’un hôpital, le 1er d’Afrique équipé d’une machine au rayon X (pour voir si les personnes n’avaient pas avalé les diamants ?), mais aussi de magasins, d’une centrale électrique, d’un casino et d’une très belle salle où se jouaient théâtre et opéra européens ! Il faut dire que l’argent ne manquait bien évidemment pas. Plus de 5 millions de carats en diamants ont été extraits lors des 6 premières années d’exploitations. Ce faisant, les habitants de Kolmanskop avaient le niveau de richesse par habitant le plus élevé du monde ! (Quand j’écris cela, je pense aux pays producteurs de pétrole et à leurs grandes villes, dans 100 ans, dans quel état seront-elles ?).

Mais la ville après les années 30 a commencé à voir sa population décroître pour finalement ne plus connaître un seul habitant dans les année 50. Pourquoi ? Car en 1928, des gisements de diamants les plus riches au monde ont été trouvé sur des plages situées plus au sud. Ainsi,  Kolmanskop naquit en 1908 et mourut dans les années 50 ! Dès lors, le désert pouvait reprendre ses droits ! En 1980, la compagnie minière De Beers a restauré une partie des bâtiments et a voulu créer un musée.

S’il n’y a plus d’habitant du côté de Kolmanskop, il est à noter que l’exploitation de diamants continue toujours sur la zone ! 

Mais la ville est surtout connue à présent pour être l’une des villes fantômes les plus visitée au monde avec plus de 35 000 touristes chaque année ! 

J'ai adoré visiter la ville fantôme de Kolmanskop en plein désert Namib photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Kolmanskop: Maison abandonnée dans le Désert Namibie.

Désert Namibie qui monte jusqu'au toit des maisons de Kolmanskop ville fantôme en Namibie photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Le sable monte haut quand même!

Ville fantôme et ville abandonnée de Kolmanskop dans le désert de Namibie photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Namibie: Kolmanskop

Kolmanskop en géographie

Le saviez-vous ? Peu de temps avant la découverte des diamants, les Héréros ont connu un génocide… passé sous silence !

Pour terminer, quelques lignes sur l’avant Kolmanskop : En effet, ce que je ne savais pas et qui est très bien expliqué dans un article du National Geographic, il n’était vraiment pas bon de se rebeller contre les occupants allemands présents. Les Héréros de Namibie gardent une amère expérience de lorsqu’ils se sont rebellés contre les colons allemands  en 1904. Le résultat est dramatique, plus de 60 000 Héréros ont été tué, un vrai génocide passé sous silence encore maintenant ! Même le Lonely Planet n’en dit pas mot !

Lorsque les diamants ont été découverts, un pan entier de cette zone fut déclaré “zone interdite” pour les citoyens ordinaires ; les membres des tribus locales ont été expulsés de leurs terres.

Enfin, alors que l’on parle d’aberration dans ce monde, il faut savoir que durant l’expansion de la ville, la ville de Kolmanskop importait l’eau potable depuis le pays voisin d’Afrique du sud. C’est en effet depuis Le Cap, ville distante de plus de 1000 kilomètres que parvenait l’eau douce ! Le plus fou c’est que Kolmanskop se trouve à quelques encablures…de l’océan Atlantique !

Dessins contre les allemands à Kolmanskop en Namibie dans la ville de Kolmanskop photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Namibie: Sur certains murs…

Maison abandonnée dans le désert en Namibie dans la ville fantôme de Kolmanskop photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Namibie maison abandonnée dans le désert.

Désert Namibie Kolmanskop ville fantôme en Namibie photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Namibie

Que faire et que voir à Kolmanskop ?

Visite de la Grande salle de l’ancien théâtre

Cette ancienne salle de théâtre a été rénovée il y a peu par la compagnie minière. Elle est d’ailleurs encore utilisée parfois par des ouvriers. Sinon ce sont les guides touristiques qui racontent  comment les gens vivaient ici.

Visite de l’ancien hôpital, la mairie et l’école 

Tout est  écrit en Allemand mais l’hôpital, la mairie et l’école sont toujours bien debout ! C’est l’occasion de voir l’architecture allemande des bâtiments de l’époque. Si ces derniers tiennent encore, faites attention où vous marchez car le sol par contre a tendance à s’affaisser.

Entrer dans les maisons

N’hésitez pas une seule seconde à entrer dans les maisons ! Découvrez l’architecture allemande de l’époque ! Si certaines maisons ont du sable presque jusqu’au plafond d’autres sont faciles à entrer et à visiter. Perdez-vous dedans et imaginez-vous en 1920 alors que les habitants de Kolmanskop étaient les plus riches du monde ! 

Une baignoire dans une maison abandonnée dans la ville fantôme de Kolmanskop en Namibie photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Kolmanskop: J’avoue que j’ai mis un certain temps à trouver cette baignoire!

Une baignoire dans une maison abandonnée dans la ville fantôme de Kolmanskop photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Kolmanskop

 

Conseils pour visiter Kolmanskop

Informations sur la visite du site de Kolmanskop

Le mieux est de venir tôt le matin, dans ce cas vous allez peut-être pouvoir visiter le site sans la centaine de touristes qui arrivent en bus ! Les horaires d’ouverture sont de 8h à 13h du lundi au samedi et de 8h à 12h le dimanche.

Les touristes très curieux ont souvent tendance à aller écouter la visite guidée. Certes la visite est très intéressante et je la conseille mais si vous êtes un amateur de photos, mieux vaut alors profiter des lieux pour vous écarter des touristes et avoir le site presque pour vous seul !

L’entrée du site est à 6 euros soit 100$N. Il paraît qu’ils augmentent les prix chaque année de 5$N.

 

Comment arriver sur le site de Kolmanskop ?

Kolmanskop se trouve à 15 petites minutes de la ville balnéaire de Luderitz en voiture. Le mieux est donc de dormir à Luderitz et de venir tôt le matin ici. Et en plus c’est une route classé « B », c’est dire en excellent état et goudronné ! Papa était aux anges…et moi aussi ! 

Sinon, vous pouvez dormir du côté de la ville d’Aus à une centaine de kilomètres de Kolmanskop, la route est aussi goudronnée.  A titre d’exemple, nous avons visité les environs d’Aus, c’est ici que nous avons dormi ; on a pu voir des chevaux sauvages notamment.  Au petit matin, nous avons prit la route pour Kolmanskop. Et à la fin de la visite de la ville fantôme nous avons prit la direction de Luderitz.

Les autres activités à faire près de Kolmanskop sont presque toutes dans la ville balnéaire de Luderitz. Cette dernière mérite largement aussi une visite notamment pour son architecture de ville balnéaire. Sinon avec un peu de chance entre Kolmanskop et Aus vous pouvez voir les chevaux sauvages !

Maison abandonnée dans le désert Namib ville fantôme photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Maison abandonnée dans le Désert Namib.

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A l’intérieur d’une belle maison à Kolmanskop.

 

Avis sur ma visite de Kolmanskop

Lorsque nous sommes arrivés au petit matin devant l’entrée de Kolmanskop j’avais le coeur qui battait la chamade ! Parce qu’il y a quelques années j’avais découvert la Namibie grâce à quelques photos vues sur Internet avec les splendides dunes de Sossusvlei et ses arbres pétrifiés mais aussi les maisons englouties par le désert de Kolmanskop ! A quoi m’attendre donc  ? J’ai vraiment eu peur d’un flop en payant mon entrée.

Je vous rassure, de flop il n’y en a pas eu ! Le spectacle, la sidération était vraiment au rendez-vous et surtout les nombreuses questions dans ma tête !

Mais comment ils ont pu faire une ville ici en plein désert ? Combien de temps le désert a mis de temps pour envahir le plafond des maisons. Combien de temps Kolmanskop restera encore debout ? Et puis comment vivaient les habitants ! 

C’est cela qui est le plus dingue ! Comment vivre dans un espace aussi peu vivable ! A bien des égards j’ai été excité par la visite mais le nombre de question sans réponse te laisse aussi dans un profond silence. Tu es obligé de te faire des films, comment les gens ont vécu, comment ils sont partis ? Est-ce que la décision a été difficile de quitter les lieux ! Tu te poses plein de questions en sortant de ce site chargé d’histoire ! 

Tu peux vraiment imaginer la vie des gens, vous pouvez voir où se trouvaient les chambres, la salle de bain, le salon ! Lorsque le vent souffle, il paraît que tu peux entendre le hurlement des maisons qui souffrent ! Ceux qui croient aux légendes racontent une autre histoire, il s’agirait des esprits des mineurs morts dans les mines de diamants pour que l’on ne les oublies pas.

La visite de Kolmanskop est donc finie, dans la journée nous allons visiter la ville de Luderitz. Et demain nous prendrons la voiture en direction des dunes de sables les plus anciennes au monde dans le désert de Sossusvlei. Enfin si la voiture ne nous lâche pas !

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Photo de famille à Kolmanskop.

Panneau d'entrée de la ville fantôme de Kolmanskop dans le désert de Namibie photo blog voyage tour du monde travel https://yoytourdumonde.fr

Panneau d’entrée de Kolmanskop

 

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Yohann Taillandier

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